Biologisch afbreekbaar plastic is schijnoplossing voor vervuiling oceanen

Afbreekbare plastic flesjes en boodschappentasjes zijn geen oplossing voor de problematische hoeveelheid afval in de oceanen, waarschuwen milieuwetenschappers van de VN. Het meeste plastic is bijzonder duurzaam en daardoor worden stukken plastic en microplastics via zeestromen verspreid over de oceanen tussen de Noordpool en Antarctica. Dat staat in een VN-rapport dat vandaag gepubliceerd werd.Lees verder

Philip Ver Elst: heeft in z'n eentje al 31 ton zwerfvuil opgeruimd

In maart zat hij nog aan 15 ton, intussen heeft Philip Ver Elst uit Morkhoven al 31 ton zwerfafval geruimd. Elke dag voor of na zijn werk trekt Philip met de bolderkar de straat op en ruimt hij zwerfvuil. Elke dag opnieuw vindt hij afval. “Ik vind trouwens niet alleen blikjes en papiertjes, maar ook elektrische apparatuur en onlangs zelfs twee obussen in een zakje naast de weg”, getuigt de zwerfvuilruimer.Lees verder

RUIM ZWERFPLASTIC ZO SNEL MOGELIJK OP

Ruim plastic afval zo snel mogelijk op

Stel niet uit tot morgen wat je vandaag kan doen. Inderdaad, stel niet uit als het er op aankomt om plastic uit ons milieu te houden. De moeilijkste en dus slechtst mogelijk plaats om plastic afval uit ons milieu te halen is de plastic soep. Immers, die is reusachtig groot, enorm verspreid en uiterst moeilijk bereikbaar. En alhoewel er acties zijn om de plastic soep zelf op te ruimen, is dit een aartsmoeilijke en extreem dure opdracht.  Dus, als er zich toch plastic afval in de natuur bevindt, moeten we dat er zo snel mogelijk uit verwijderen, en ten laatste alvorens het via de monding van een rivier in de zee verdwijnt.

Hiervoor werken we uiteraard samen met specialisten en richten we ons op specifieke opruimacties.Als het er op aankomt om plasticafval uit een rivier te verwijderen vooraleer het in zee stroomt, zullen techniek en technologie ons een stevig handje moeten helpen.

Ondanks het feit dat in deze context al heel veel onderzoek is gedaan en installaties zijn gebouwd, is verder onderzoek nog steeds nodig om tot een systeem te komen dat de plasticvervuiling van een grote rivier zoals de Schelde of de Rijn effectief kan opvangen en verwijderen alvorens het via de monding in zee stroomt.

VOORKOMEN IS BETER DAN GENEZEN

Voorkomen is beter dan genezen

Voorkomen is altijd beter dan genezen, en voor plasticvervuiling is dat ook zo. Het is misschien niet eenvoudig om het je voor te stellen, maar het grootste deel van alle plastic afval dat in onze straten, velden, bossen en wegbermen en op onze rivieroevers ligt, komt uiteindelijk terecht in onze zeeën en oceanen en dus in de plastic soep. Dit gebeurt via de waterwegen, te beginnen met riolen en beken die uitmonden in kanalen en kleine rivieren die op hun beurt weer uitkomen in grote rivieren die alle plastic afval transporteren naar zee en zo weer verder naar de plastic soep.

Om dit te voorkomen zullen we allemaal moeten meewerken. In essentie is het heel eenvoudig: zorg ervoor dat je geen plastic in het milieu terecht doet komen, noch gewild noch ongewild. Plastic afval hoort in de vuilnisbak en nergens anders. En als je toch zwerfplastic ziet, ruim het zo snel mogelijk op.
Om dit te bereiken wil Zero Plastic Rivers zich inspannen zowel om mensen te informeren en bewust te maken als om hen aan te zetten om effectief te voorkomen dat plastic in het milieu belandt.

Samenwerken met de actiekaart

Vermits letterlijk iedereen hieraan kan bijdragen, wil Zero Plastic Rivers iedereen oproepen om te helpen: bedrijven, overheden, middenveldorganisaties en burgers.

Dit doen we in samenwerking met Mooimakers, een overheidsinitiatief dat vrijwilligers wil helpen om het probleem van zwerfvuil in het algemeen en zwerfplastic in het bijzonder op een gestructureerde manier aan te pakken.

Via de actiekaart van de Mooimakers kan je op vrijwillige basis de verantwoordelijkheid nemen om een stukje Vlaanderen zwerfvuilvrij te houden. Dit kan via de actiekaart van de Mooimakers.

Als je hierbij kiest om zwerfplastic in de buurt van rivieren, waterwegen, sloten, beken en kanalen op te ruimen, dan draag je actief bij aan Zero Plastic Rivers, en help je dus om de plastic soep tegen te houden.

Maar je kan ook op andere manieren helpen, bv. door buren, kennissen en vrienden in te lichten over het probleem van plasticvervuiling en hen vragen om er mee voor te zorgen dat er geen zwerfplastic in de vrije natuur terecht komt.

Zero Plastic Rivers hoort graag welke initiatieven jullie willen nemen, en zal steunen waar nodig en mogelijk.

ZERO PLASTIC RIVERS

Lokale oplossingen voor een globaal probleem

Als maatschappij gaan we onverantwoord om met plastic. Door ons toedoen komen er enorme hoeveelheden plastic afval terecht in onze rivieren. En als we dit plastic niet uit de rivieren halen voor het de monding bereikt, dan komt dit plastic onherroepelijk terecht in de plastic soep, die dan weer groter wordt.

Het fundamentele probleem: hoe wij als maatschappij omgaan met plastic

Onderzoek geeft aan dat tot ca. 80% van het plastic afval in de plastic soep direct afkomstig is van het vasteland waar het geproduceerd en gebruikt wordt. Zoals de figuur aangeeft, verdwijnt tot 30% van het geproduceerde plastic uit de productie- en consumptieketen in de omgeving. Daarna komt het via riolen, sloten, beken en kanalen terecht in rivieren en stroomt zo in zee. Het kan jaren duren, maar het plastic afval komt op deze manier vroeg of laat terecht in de plastic soep, waar het haar vernietigende werk kan beginnen. Dus, als we willen dat de plastic soep niet meer aangroeit, dan moeten we zorgen dat de toevoer van plastic afval naar de zeeën en oceanen gestopt wordt. Dat kunnen we grotendeels bereiken door ervoor te zorgen dat onze rivieren minimaal vervuild zijn met plastic en door het toch aanwezige plastic afval te vangen en te verwijderen voor het de monding van de rivier bereikt.

In de strijd tegen de plastic soep we willen de huidige 'plastic rivers' omvormen tot 'zero plastic rivers'.

ONZE RIVIEREN ZIJN EEN BELANGRIJKE FRONTLIJN IN DE STRIJD TEGEN DE PLASTIC SOEP

Tot ca. 80% van de plastic soep wordt via rivieren aangevoerd vanop het vasteland

AANPAK

Als we niet ingrijpen, zullen onze rivieren het plastic afval dat ze bevatten, blijven afzetten in de zee, waarna het uiteindelijk in de plastic soep zal belanden waar het nog zeer moeilijk te verwijderen is. Wij willen voorkomen dat dit gebeurt. We willen er voor zorgen dat onze rivieren geen plastic afval meer naar onze zeeën brengen.

Maar dit is geen gemakkelijke opgave. Net zoals de plastic soep is de plasticvervuiling van rivieren een zogenaamd "wicked problem". Het is een probleem met sociale aspecten dat grote ecologische en economische schade teweeg brengt. Bovendien is het verbonden met vele andere problemen en is bijna iedereen betrokken partij. En er is nog onvoldoende kennis om een zekere en eenduidige aanpak te definiëren.

Dat betekent dat het probleem van de plasticvervuiling van rivieren moeilijk op te lossen is. Het niet oplossen is echter geen optie.

Daarom wil Zero Plastic Rivers actief bijdragen om de nodige kennis, know-how en technologie te ontwikkelen om dit probleem effectief en efficiënt aan te pakken.

Daartoe heeft Zero Plastic Rivers een wetenschappelijk onderbouwde aanpak gedefinieerd die is gebaseerd op een gepaste mengeling van verschillende wetenschappelijke disciplines zoals kwantitatieve optimalisatie, milieubeheer, mariene engineering, meettechnologie, informatietechnologie, sociologie en psychologie voor duurzaamheid.

Heel algemeen bestaat deze aanpak uit vijf grote stappen.

“Definiëren – Meten – Analyseren – Verbeteren – Controleren”

 Met de eerste stap willen we zo nauwkeurig mogelijk afbakenen welk probleem we willen aanpakken. Zo moeten we in het geval van plasticvervuiling een onderscheid maken tussen macro-, micro- en nano-plastic. Eens we weten welk type plastic we willen aanpakken, is het noodzakelijk om een meetsysteem te creëren dat ons toelaat om de betreffende plasticvervuiling te meten. Vervolgens moeten we onderzoeken wat de mogelijke oorzaken ervan zijn om uiteindelijk zoveel mogelijk van deze oorzaken te kunnen wegnemen.

 

SAMEN KUNNEN WE DE PLASTIC SOEP EEN HALT TOEROEPEN

Mensen - Wetenschap - Technologie - Techniek

Hierbij zullen we een paar belangrijke principes die we allemaal kennen in praktijk brengen: ten eerste 'meten is weten', ten tweede 'voorkomen is beter dan genezen' en ten derde 'ruim rommel zo snel mogelijk op'.
In eerste instantie is het onze bedoeling om vooral het probleem van macro plastic aan te pakken. Indien mogelijk zullen we op termijn ook bekijken of en hoe we kunnen helpen het probleem van micro plastics in rivieren te verminderen.

Meten is weten

Uiteraard willen we weten wat het effect is van de verschillende maatregelen. Daarom zullen we niet alleen metingen moeten uitvoeren om de huidige plasticvervuiling te kennen, maar ook om in de toekomst na de implementatie van specifieke maatregelen het nieuwe niveau van plasticvervuiling te weten, zodat we de impact van de maatregelen kunnen evalueren en op basis hiervan de nodige aanpassingen aan onze aanpak doen doorvoeren.

VOORKOMEN IS BETER DAN GENEZEN

Zorg ervoor dat er door jouw toedoen geen plastic in de natuur terecht komt

Verder willen we ervoor zorgen dat er zo weinig mogelijk plastic afval in onze rivieren terecht komt. Hiervoor hebben we jullie hulp nodig. Ieder van ons kan hierin haar of zijn steentje bijdragen op een eenvoudige manier: zorg ervoor dat je plastic weggooit via de keten van verwerking van huiselijk en/of industrieel afval. Zorg ervoor dat er door jouw toedoen geen plastic in de natuur terecht komt. Want uiteindelijk belandt dit hoogstwaarschijnlijk toch in de plastic soep, met alle kwalijke gevolgen van dien.

Ruim plastic zwerfafval zo snel mogelijk op

Bovendien willen we het plastic afval dat toch in de rivieren is terecht gekomen, verwijderen alvorens het via de riviermonding de zee kan bereiken. We willen dus niet wachten tot het plastic afval zich op de slechtst denkbare plaats bevindt, met name in de plastic soep. Integendeel, in plaats van te wachten moeten we alles in het werk stellen om plasticvervuiling die aanwezig is in rivieren zo snel mogelijk op te ruimen. We mogen niet uitstellen tot morgen of tot volgende week of tot volgend jaar of tot nooit … . We moeten het zwerfvuil zo snel mogelijk opruimen. Hiervoor zijn technische oplossingen nodig die de samenwerking van overheid, wetenschappelijke wereld, bedrijfswereld en industrie vereisen.

HOME

ONZE RIVIEREN VERDRINKEN IN PLASTIC AFVAL

En daardoor ook onze zeeën en oceanen

Plastic vervuilt onze zeeën en oceanen. Momenteel drijft er minstens ca. 150 miljoen ton plastic afval in onze oceanen en samen vormen die de beruchte plastic soep. En het wordt steeds erger: per jaar komt er naar schatting 8 miljoen ton bij. Dat is ongeveer een vrachtwagen plastic per minuut.

We willen ervoor zorgen dat onze rivieren geen plastic afval meer naar onze zeeën brengen. En dat willen we doen op basis van een wetenschappelijke en gestructureerde aanpak die is geïnspireerd op de principes van kwantitatieve optimalisatie zoals gedefinieerd door Six Sigma.

Onze rivieren zijn ernstig vervuild met plastic en ze vormen daarmee de grootste bron van de plastic soep in onze oceanen, zelfs tot 80%. We kunnen dit probleem enkel oplossen door er voor te zorgen dat onze rivieren geen plastic meer aanvoeren naar zee. En daarom streven we naar Zero Plastic Rivieren.