Sanne en Bram varen de Donau af per Kajak

Wij zijn Sanne en Bram en wij hebben een plan: de Donau afvaren per kajak. Het plan is gegroeid uit ons verlangen naar een lange en actieve vakantie midden in de natuur zonder een grote, ecologische voetafdruk na te laten. Een half jaar geleden begon onze voorbereiding. We hebben allerlei types kajaks getest in Gent, Roeselare, Wachtebeke,… om te beslissen welke boot we zouden kiezen voor deze tocht. Tot onze grote spijt troffen we in iedere rivier of kanaal waar we te water gingen zwerfvuil en afval aan. We vonden dat we hier iets moesten aan doen.

Daarom hebben we besloten om onze reis te koppelen aan sensibilisering rond vervuiling in waterwegen. Dit thema past in onze beide interessegebeiden gezien Sanne een passie heeft voor natuur en milieu en Bram afstudeerde als sociaal verpleegkundige. Watervervuiling beïnvloedt namelijk in eerste plaats de natuur en bijgevolg mens en dier. Na een korte verkenning kwamen we terecht bij Zero Plastic Rivers en na onze eerste kennismaking waren we volledig overtuigd dat we graag in zee zouden gaan met deze organisatie. Zero Plastic Rivers hecht groot belang aan een wetenschappelijk onderbouwde basis om vanuit te vertrekken en gezien Sanne zelf actief is in
wetenschappelijk onderzoek vonden we deze insteek erg belangrijk.

Concreet willen we in eerste instantie zelf bewust en verstandig kiezen wat betreft bestaansmiddelen en hun verpakking. Zoveel als mogelijk gaan we voor middelen met weinig of geen verpakking of proberen eigen verpakkingen opnieuw te gebruiken. We zijn er ook actief mee bezig om zelf ons afval correct te sorteren en tijdens ons avontuur achter te laten op de daarvoor voorziene plaatsen. Verder willen we ook graag anderen motiveren op een positieve manier en tegelijk de bewustwording vergroten betreffende dit probleem dat al gigantische proporties heeft aangenomen.

Opruimactie Galgeschoor op 3 maart

Op zaterdag 3 maart 2018 organiseert het Havenbedrijf Antwerpen samen met Natuurpunt voor de zevende keer de opruimactie Galgeschoor.
Het Galgeschoor is een indrukwekkend intergetijdengebied in de haven dat door de Schelde continu in beweging is. De schorren zijn van groot belang voor tal van vogelsoorten. Doordat er echter veel afval op de Schelde drijft, raakt dat afval onder invloed van de getijden verstrikt in dit natuurgebied.

Meer weten?

Meten is weten

En dit is niet anders als het gaat over de plasticvervuiling van rivieren.

Hoewel er veel media-aandacht bestaat voor het plastic probleem, is de kennis over de plastic afvalstromen eerder beperkt. Om inzicht te krijgen in deze milieuproblematiek, bestaan wel reeds verschillende monitoringsinitiatieven. Programma’s die plastic afval op stranden verzamelen, helpen ruimtelijke en temporele trends van het probleem in kaart te brengen. Plastic als bijvangst bij commerciële visserij of analyse van maaginhoud van vogels, zijn ook veelgebruikte technieken om het probleem in het mariene milieu te onderzoeken. Geen van deze technieken kan echter de toestroom aan plastic vanuit het bekken naar de oceanen, de plastic flux, adequaat kwantificeren. Hoeveel afval stroomt er jaarlijks richting zee? Waar juist komt het plastic afval vandaan? In welke mate dragen rivieren, die ook met plastic afval zijn beladen, bij aan de plastic soep in het mariene milieu? Inzicht in deze context is echter essentieel om een efficiënte remediëring te kunnen definiëren en implementeren.

Daarom starten in de context van Zero Plastic Rivers een aantal specifieke onderzoeksprojecten om de plasticvervuiling van rivieren te kunnen meten. Hiervoor volgen we twee afzonderlijke maar complementaire sporen.

Ten eerste willen we plasticvervuiling van een rivier kwantificeren op basis van beschikbare kennis en technologie.
Dit is de focus van een doctoraatsonderzoek dat wordt gecoördineerd en uitgevoerd binnen de onderzoeksgroepen ‘ECOBE’ en ‘SPHERE’, onderdeel van de faculteit Wetenschappen van de Universiteit Antwerpen.
Dit onderzoek o.l.v. Prof. dr. Patrick Meire, ir. Tom Maris (ECOBE) en Prof. dr. Ronny Blust heeft als eerste doelstelling het kwantificeren van de plastic flux op de schaal van een volledig rivierbekken, i.c. van de Schelde. Hierbij zullen een aantal onderzoeksvragen aan bod komen, zoals:
– Waar zijn de grootste bronnen van plastic afval?
– Wat is de verblijftijd van dit afval?
– Zijn er sinks, zones met lange retentie van plastic afval in het riviersysteem?

De tweede doelstelling van dit doctoraatsonderzoek is het zoeken naar efficiënte remediëring, door na te gaan waar en op welke wijze kan ingegrepen worden.
Om de onderzoeksvragen te beantwoorden, zal een monitoringsnetwerk opgezet worden om plastic afval te verzamelen op specifieke punten zoals bv. stuwen, sluizen en waterzuiveringsinstallaties. Vervolgens zal het verzamelde plastic volgens een welbepaald protocol moeten gesorteerd, gewassen, gedroogd, gewogen en gekarakteriseerd worden. De resultaten zullen gebruikt worden om op basis van o.a. statistische analyse een effectieve en efficiënte strategie uit te werken om het probleem van plastic vervuiling met succes aan te pakken.

Ten tweede starten we onderzoeksprojecten op om nieuwe sensor-gebaseerde meettechnieken te ontwikkelen, met de bedoeling om zo snel en efficiënt mogelijk betrouwbare metingen te kunnen uitvoeren.
Als masterstudent van de Katholieke Universiteit Leuven zal Cedric Nijssen een studie uitvoeren omtrent de verschillende beschikbare sensortechnologieën die mogelijk in aanmerking kunnen komen. Dit onderzoek met als titel “Semi-autonomous detection of suspended plastics in inland waterways” zal hij uitvoeren aan het Departement Werktuigkunde, Faculteit Ingenieurswetenschappen, onder begeleiding van Prof. dr. ir. Herman Bruyninckx.

Aansluitend plannen we een onderzoeksproject dat de functionele vereisten van een sensor-gebaseerd meetsysteem in kaart wil brengen. We hopen dit project te kunnen opstarten in het voorjaar van 2018.

VN binden strijd aan met plastic in oceanen

Jaarlijks belandt meer dan acht miljoen ton plastic in de oceanen. Meer dan 80 procent van al het afval in de oceanen is gemaakt van plastic. Daarmee is het een van de grootste vervuilers van die oceanen. Het gaat daarbij niet alleen om plastic zakken of flessen, maar ook om microplastic deeltjes, die verwerkt zitten in cosmeticaproducten. De Verenigde Naties lanceren vandaag een wereldwijde campagne om mensen te sensibiliseren en overheden en bedrijven ervan te overtuigen maatregelen door te drukken die het gebruik van plastic reduceren. België heeft zijn medewerking al toegezegd.Lees verder

Aanval op plastic in Waddenzee

Natuurorganisaties en Rijkswaterstaat zetten de aanval in op plastic in de Waddenzee. De komende twee jaar moeten acties worden opgezet om de Waddenzee plastic vrij te maken.

De natuurorganisaties It Fryske Gea, Groninger Landschap, Natuurmonumenten, Staatsbosbeheer en Noord-Hollands Landschap hebben met Rijkswaterstaat een actieplan met twaalf onderwerpen opgezet om de vervuiling door plastic tegen te gaan.Lees verder

Microplastics vervuilen zeeën en rivieren

Al het goede nieuws over de verbeterde waterkwaliteit ten spijt: onze waterlopen hebben te lijden onder het plastic dat we dagelijks in onze riolen lozen. Waarschijnlijk is ook de Schelde er slecht aan toe.

Onze stranden kreunen onder de vervuiling: achtergelaten plastic, peuken, flesjes, verpakkingen. Maar uit een Vlaams onderzoek van de Universiteit Gent blijkt dat de vervuiling op de zeebodem en in de rivieren wel 100 keer groter is. Lees verder

"Tegen 2050 meer plastic dan vis in oceaan"

Er wordt zoveel plastic gebruikt dat in 2050 er zich meer plastic afval in de oceanen zal bevinden dan vis. Daarvoor waarschuwt het World Economic Forum van Davos.”Het huidige productiesysteem, gebruik, en wegwerpen van plastic heeft belangrijke negatieve gevolgen. Zo gaat jaarlijks 80 tot 120 miljard dollar plastic verpakking verloren. En behalve de financiële kost zullen de oceanen, bij ongewijzigde situatie, meer plastic bevatten dan vis tegen 2050″, klinkt het in een persmededeling.Lees verder