Turnhoutenaar pakt vervuilde rivieren en oceanen aan via de Schelde.

TURNHOUT / ANTWERPEN – “Jaarlijks belandt er zo’n acht miljoen ton plastic in onze oceanen. Als we niets doen, dan zwemt er tegen 2050 meer plastic dan vis in de zee”, zegt Dirk Pauwels. Samen met de Universiteit Antwerpen wil hij die ‘plastic soup’ aanpakken, te beginnen met de Schelde. Want ook die vervoert plastic naar de oceaan.

“Ik richtte ‘Zero Plastic Rivers’ in november op samen met mijn vrouw”, vertelt Turnhoutenaar Dirk Pauwels. Zelf is hij geen waterbouwkundig ingenieur, noch bioloog. “Maar ik kon het probleem van de plastic soup gewoon niet langer aanzien. Er is dringend een grondige aanpak nodig. Of het gaat lukken om de gigantische hoeveelheden plastic die nu al in onze oceanen drijven te verwijderen, weet ik niet. Maar wat wij willen doen, is een methode ontwikkelen om te voorkomen dat die 8 miljoen ton plastic – het equivalent van een vrachtwagen per minuut – er elk jaar opnieuw bijkomt.”Lees verder

Microplastics vervuilen zeeën en rivieren

Al het goede nieuws over de verbeterde waterkwaliteit ten spijt: onze waterlopen hebben te lijden onder het plastic dat we dagelijks in onze riolen lozen. Waarschijnlijk is ook de Schelde er slecht aan toe.

Onze stranden kreunen onder de vervuiling: achtergelaten plastic, peuken, flesjes, verpakkingen. Maar uit een Vlaams onderzoek van de Universiteit Gent blijkt dat de vervuiling op de zeebodem en in de rivieren wel 100 keer groter is. Lees verder

Biologisch afbreekbaar plastic is schijnoplossing voor vervuiling oceanen

Afbreekbare plastic flesjes en boodschappentasjes zijn geen oplossing voor de problematische hoeveelheid afval in de oceanen, waarschuwen milieuwetenschappers van de VN. Het meeste plastic is bijzonder duurzaam en daardoor worden stukken plastic en microplastics via zeestromen verspreid over de oceanen tussen de Noordpool en Antarctica. Dat staat in een VN-rapport dat vandaag gepubliceerd werd.Lees verder

WIE WE ZIJN

Zero Plastic Rivers vzw is als burgerinitiatief gegroeid uit het besef dat de wereldwijde plasticvervuiling een gigantisch ecologisch probleem is dat zo snel mogelijk moet aangepakt worden. In deze context richten we ons als team op één concreet doel: het drastisch verminderen van de plasticvervuiling in rivieren.

Met dit doel voor ogen zet Zero Plastic Rivers vzw zich in om een overkoepelend en wetenschappelijk onderbouwd programma te definiëren en uit te werken, om relevante kennis en know-how te ontwikkelen en toe te passen, om mensen en organisaties van alle geledingen van de maatschappij met elkaar in contact te brengen met het oog op samenwerking en om nieuwe initiatieven op te starten waar nodig.

Dit vereist een multidisciplinaire aanpak, en daarom zoekt Zero Plastic Rivers vzw naar partners vanuit verschillende professionele domeinen en wetenschappelijke disciplines. In deze context streeft Zero Plastic Rivers vzw ernaar om samenwerkingsverbanden op te zetten met alle partijen die willen meehelpen om de plasticvervuiling van rivieren aan te pakken en op te lossen, en waarbij elke partij zelf bepaalt op welk vlak en op welke manier de samenwerking vorm krijgt.

In eerste instantie richten we ons op één rivier als pilootproject, met name de Schelde, en één soort plasticvervuiling, nl. macroplastics. Zo snel als we kunnen, zullen we ook werken op andere rivieren en andere vormen van plasticvervuiling.

Er is zeker onderzoek nodig naar de aard van de plasticvervuiling en de mogelijkheden om die aan te pakken. Maar daarnaast moeten we de oplossingen ook in de praktijk omzetten. Zo zullen we als maatschappij zoveel mogelijk moeten voorkomen dat plastic in de rivieren terecht komt. Dit zal gedragsverandering vereisen. Van ons allemaal. En technische oplossingen zullen nodig zijn om plastic dat toch aanwezig is in rivieren, op te vangen en te verwijderen.

Daarom verenigen we burgers, overheden, onderzoeksinstellingen, onderwijs, NGO’s en de bedrijfswereld om deze complexe doelstelling te realiseren. En letterlijk iedereen kan hierbij helpen. We staan dan ook open voor elke vorm van samenwerking en als partner kan je structureel helpen door ons als organisatie te ondersteunen en/of door een specifiek deel van ons programma mee te helpen realiseren.

SAMENWERKING IS DE VOORNAAMSTE SLEUTEL TOT SUCCES TEGEN PLASTICVERVUILING VAN RIVIEREN!

Daarom verenigen we burgers, overheden, onderzoeksinstellingen, universiteiten, scholen, ngo's en de bedrijfswereld voor Zero Plastic Rivers.

METEN IS WETEN

Meten van plasticvervuiling: de huidige stand van zaken

Meten is weten, maar in het geval van plasticvervuiling is het wel makkelijker gezegd dan gedaan. Tot nu toe zijn een aantal studies gedaan om de plasticvervuiling van rivieren, zeeën en oceanen te meten en te kwantificeren. De beste resultaten tot nu toe zijn echter schattingen en benaderende cijfers op basis van onvolledige en/of inconsistente datasets waarbij de meetfout niet echt gekend is.

En dit geldt voor de plasticvervuiling van zowel zeeën en oceanen als rivieren.

Meten is weten, maar daarvoor moeten metingen nauwkeurig zijn

Niettemin zijn nauwkeurige metingen een essentieel aspect voor het opzetten van effectieve acties tegen mariene plasticvervuiling. En ook met betrekking tot rivieren is dit uiterst belangrijk. Tot nu toe is dit fenomeen minder onder de aandacht en dus zijn betrouwbare meetgegevens nodig om het beleid omtrent het beheer van rivieren en waterwegen effectief aan te sturen.

Onze eerste doelstelling: betrouwbare meetgegevens

Om tot nauwkeurige meetgegevens over plasticvervuiling van rivieren te komen wil Zero Plastic Rivers meewerken aan het definiëren en opzetten van een gevalideerde meetmethode op basis van steekproeven en statistische extrapolatie. Deze traditionele maar beproefde meetmethode is arbeidsintensief en vereist een langdurige meetcyclus, maar heeft als voordeel dat ze betrouwbare meetresultaten oplevert.

Hiervoor is het nodig om aangepaste meetprotocollen te definiëren, geschikte meetpunten te identificeren, voldoende steekproeven uit te voeren en deze op de juiste manier te verwerken (schoonmaken, sorteren, categoriseren, wegen, …) zodat de resultaten kunnen verwerkt worden in statistische modellen met een zo hoog mogelijke nauwkeurigheid.

Deze methode is ideaal om de plasticvervuiling van een pilootrivier te bepalen.  De Schelde is in deze context een ideale kandidaat.

Onze tweede doelstelling: automatische meetsystemen

Alhoewel metingen op basis van steekproeven en statistische extrapolatie betrouwbare meetresultaten opleveren, vergen deze veel werk en tijd. Daarom wil Zero Plastic Rivers de overstap maken naar geautomatiseerde meetsystemen op basis van sensor- en informatietechnologie. Dergelijke meetsystemen moeten zodanig ontworpen zijn dat ze niet alleen betrouwbare meetgegevens produceren, maar ook op korte tijd en met minimale arbeid. Bovendien moeten zulke meetsystemen inzetbaar zijn op alle mogelijke rivieren. Om deze systemen te ontwerpen en te bouwen is nauwe samenwerking nodig met onderzoeksinstellingen en bedrijven die gespecialiseerd zijn in mariene engineering en sensor- en informatietechnologie.

HOME

ONZE RIVIEREN VERDRINKEN IN PLASTIC AFVAL

En daardoor ook onze zeeën en oceanen

Plastic vervuilt onze zeeën en oceanen. Momenteel drijft er minstens ca. 150 miljoen ton plastic afval in onze oceanen en samen vormen die de beruchte plastic soep. En het wordt steeds erger: per jaar komt er naar schatting 8 miljoen ton bij. Dat is ongeveer een vrachtwagen plastic per minuut.

We willen ervoor zorgen dat onze rivieren geen plastic afval meer naar onze zeeën brengen. En dat willen we doen op basis van een wetenschappelijke en gestructureerde aanpak die is geïnspireerd op de principes van kwantitatieve optimalisatie zoals gedefinieerd door Six Sigma.

Onze rivieren zijn ernstig vervuild met plastic en ze vormen daarmee de grootste bron van de plastic soep in onze oceanen, zelfs tot 80%. We kunnen dit probleem enkel oplossen door er voor te zorgen dat onze rivieren geen plastic meer aanvoeren naar zee. En daarom streven we naar Zero Plastic Rivieren.