Mosselen bevatten te veel plastic 

De mosselen, langoustines en oesters uit onze Noordzee bevatten zoveel plastic dat we elk jaar 11.000 piepkleine deeltjes microplastic opeten. Een deel daarvan komt ook in ons bloed terecht.

Via onze rivieren belanden tonnen plastic afval in zee: verpakkingen en plastic zakjes natuurlijk, maar ook microbolletjes die in douchegel en tandpasta zitten. In zee breekt dat plastic af tot ­microplastic, kleiner dan een ­millimeter groot. Dat eten de zeedieren op.Lees verder

Plastiek afval vervuilt via rivieren Vlaamse stranden 

Niet alleen de Vlaamse kuststrook, maar ook onze rivieren bevatten te veel plastiek afval. De burgemeesters van Vlaamse kuststeden beraden zich vandaag over een gezamenlijke aanpak.

Met het blote oog is het niet te zien, maar de Schelde is zwaar vervuild door ‘microplastics’. Dat zijn kleine deeltjes plastiek die afkomstig zijn van de verpakkingsindustrie en de auto-industrie, maar ook van dagelijkse verzorgingsproducten die via de riolen in het rivierwater belanden.Lees verder

Via Nieuwe Maas komt er minder plastic in zee

Rotterdam houdt met plasticvangers drijvend afval tegen. Wat de Delftse ex-student Boyan Slat van plan is op de oceaan, doet Rotterdam al in het klein: plastic opvissen. In de Nieuwe Maas liggen platforms die drijvend plasticafval moeten tegenhouden voordat het in zee terechtkomt. Vandaag worden ze met enig ceremonieel in gebruik genomen.Lees verder

Ecover maakt afwasmiddelfles uit afval Kleine Nete

Ecover, de specialist in ecologische reinigingsmiddelen uit Malle, liet zijn personeel plastic flessen en rotzooi uit de Kleine Nete vissen tijdens een kanotocht. Dat afval wordt nu verwerkt tot een afwasmiddelfles met een geweten.In het kader van zijn jaarlijkse Care Day organiseerde Ecover voor haar medewerkers een kanotocht op de Kleine Nete van Herentals tot de watermolen in Grobbendonk. Een leuke teambuildingsactiviteit, maar het personeel moest onderweg vooral plastic en ander afval uit de waterloop vissen.

Lees verder

METEN IS WETEN

Meten van plasticvervuiling: de huidige stand van zaken

Meten is weten, maar in het geval van plasticvervuiling is het wel makkelijker gezegd dan gedaan. Tot nu toe zijn een aantal studies gedaan om de plasticvervuiling van rivieren, zeeën en oceanen te meten en te kwantificeren. De beste resultaten tot nu toe zijn echter schattingen en benaderende cijfers op basis van onvolledige en/of inconsistente datasets waarbij de meetfout niet echt gekend is.

En dit geldt voor de plasticvervuiling van zowel zeeën en oceanen als rivieren.

Meten is weten, maar daarvoor moeten metingen nauwkeurig zijn

Niettemin zijn nauwkeurige metingen een essentieel aspect voor het opzetten van effectieve acties tegen mariene plasticvervuiling. En ook met betrekking tot rivieren is dit uiterst belangrijk. Tot nu toe is dit fenomeen minder onder de aandacht en dus zijn betrouwbare meetgegevens nodig om het beleid omtrent het beheer van rivieren en waterwegen effectief aan te sturen.

Onze eerste doelstelling: betrouwbare meetgegevens

Om tot nauwkeurige meetgegevens over plasticvervuiling van rivieren te komen wil Zero Plastic Rivers meewerken aan het definiëren en opzetten van een gevalideerde meetmethode op basis van steekproeven en statistische extrapolatie. Deze traditionele maar beproefde meetmethode is arbeidsintensief en vereist een langdurige meetcyclus, maar heeft als voordeel dat ze betrouwbare meetresultaten oplevert.

Hiervoor is het nodig om aangepaste meetprotocollen te definiëren, geschikte meetpunten te identificeren, voldoende steekproeven uit te voeren en deze op de juiste manier te verwerken (schoonmaken, sorteren, categoriseren, wegen, …) zodat de resultaten kunnen verwerkt worden in statistische modellen met een zo hoog mogelijke nauwkeurigheid.

Deze methode is ideaal om de plasticvervuiling van een pilootrivier te bepalen.  De Schelde is in deze context een ideale kandidaat.

Onze tweede doelstelling: automatische meetsystemen

Alhoewel metingen op basis van steekproeven en statistische extrapolatie betrouwbare meetresultaten opleveren, vergen deze veel werk en tijd. Daarom wil Zero Plastic Rivers de overstap maken naar geautomatiseerde meetsystemen op basis van sensor- en informatietechnologie. Dergelijke meetsystemen moeten zodanig ontworpen zijn dat ze niet alleen betrouwbare meetgegevens produceren, maar ook op korte tijd en met minimale arbeid. Bovendien moeten zulke meetsystemen inzetbaar zijn op alle mogelijke rivieren. Om deze systemen te ontwerpen en te bouwen is nauwe samenwerking nodig met onderzoeksinstellingen en bedrijven die gespecialiseerd zijn in mariene engineering en sensor- en informatietechnologie.