Als we niet ingrijpen, zullen onze rivieren het plastic afval dat ze bevatten, blijven afzetten in de zee, waarna het uiteindelijk in de plastic soep zal belanden waar het nog zeer moeilijk te verwijderen is. Wij willen voorkomen dat dit gebeurt. We willen er voor zorgen dat onze rivieren geen plastic afval meer naar onze zeeën brengen.

Maar dit is geen gemakkelijke opgave. Net zoals de plastic soep is de plasticvervuiling van rivieren een zogenaamd "wicked problem". Het is een probleem met sociale aspecten dat grote ecologische en economische schade teweeg brengt. Bovendien is het verbonden met vele andere problemen en is bijna iedereen betrokken partij. En er is nog onvoldoende kennis om een zekere en eenduidige aanpak te definiëren.

Dat betekent dat het probleem van de plasticvervuiling van rivieren moeilijk op te lossen is. Het niet oplossen is echter geen optie.

Daarom wil Zero Plastic Rivers actief bijdragen om de nodige kennis, know-how en technologie te ontwikkelen om dit probleem effectief en efficiënt aan te pakken.

Daartoe heeft Zero Plastic Rivers een wetenschappelijk onderbouwde aanpak gedefinieerd die is gebaseerd op een gepaste mengeling van verschillende wetenschappelijke disciplines zoals kwantitatieve optimalisatie, milieubeheer, mariene engineering, meettechnologie, informatietechnologie, sociologie en psychologie voor duurzaamheid.

Heel algemeen bestaat deze aanpak uit vijf grote stappen.

“Definiëren – Meten – Analyseren – Verbeteren – Controleren”

 Met de eerste stap willen we zo nauwkeurig mogelijk afbakenen welk probleem we willen aanpakken. Zo moeten we in het geval van plasticvervuiling een onderscheid maken tussen macro-, micro- en nano-plastic. Eens we weten welk type plastic we willen aanpakken, is het noodzakelijk om een meetsysteem te creëren dat ons toelaat om de betreffende plasticvervuiling te meten. Vervolgens moeten we onderzoeken wat de mogelijke oorzaken ervan zijn om uiteindelijk zoveel mogelijk van deze oorzaken te kunnen wegnemen.

 

SAMEN KUNNEN WE DE PLASTIC SOEP EEN HALT TOEROEPEN

Mensen - Wetenschap - Technologie - Techniek

Hierbij zullen we een paar belangrijke principes die we allemaal kennen in praktijk brengen: ten eerste 'meten is weten', ten tweede 'voorkomen is beter dan genezen' en ten derde 'ruim rommel zo snel mogelijk op'.
In eerste instantie is het onze bedoeling om vooral het probleem van macro plastic aan te pakken. Indien mogelijk zullen we op termijn ook bekijken of en hoe we kunnen helpen het probleem van micro plastics in rivieren te verminderen.

Meten is weten

Uiteraard willen we weten wat het effect is van de verschillende maatregelen. Daarom zullen we niet alleen metingen moeten uitvoeren om de huidige plasticvervuiling te kennen, maar ook om in de toekomst na de implementatie van specifieke maatregelen het nieuwe niveau van plasticvervuiling te weten, zodat we de impact van de maatregelen kunnen evalueren en op basis hiervan de nodige aanpassingen aan onze aanpak doen doorvoeren.

VOORKOMEN IS BETER DAN GENEZEN

Zorg ervoor dat er door jouw toedoen geen plastic in de natuur terecht komt

Verder willen we ervoor zorgen dat er zo weinig mogelijk plastic afval in onze rivieren terecht komt. Hiervoor hebben we jullie hulp nodig. Ieder van ons kan hierin haar of zijn steentje bijdragen op een eenvoudige manier: zorg ervoor dat je plastic weggooit via de keten van verwerking van huiselijk en/of industrieel afval. Zorg ervoor dat er door jouw toedoen geen plastic in de natuur terecht komt. Want uiteindelijk belandt dit hoogstwaarschijnlijk toch in de plastic soep, met alle kwalijke gevolgen van dien.

Ruim plastic zwerfafval zo snel mogelijk op

Bovendien willen we het plastic afval dat toch in de rivieren is terecht gekomen, verwijderen alvorens het via de riviermonding de zee kan bereiken. We willen dus niet wachten tot het plastic afval zich op de slechtst denkbare plaats bevindt, met name in de plastic soep. Integendeel, in plaats van te wachten moeten we alles in het werk stellen om plasticvervuiling die aanwezig is in rivieren zo snel mogelijk op te ruimen. We mogen niet uitstellen tot morgen of tot volgende week of tot volgend jaar of tot nooit … . We moeten het zwerfvuil zo snel mogelijk opruimen. Hiervoor zijn technische oplossingen nodig die de samenwerking van overheid, wetenschappelijke wereld, bedrijfswereld en industrie vereisen.